美DOJ仍决定维持已有80年历史的音乐授权法规

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当地时间周五,DOJ决定继续执行此前的版本。

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这项已有80年历史的法令规定了美国作曲家、作者和出版商协会(ASCAP)和广播音乐公司(BMI)表演权利组织的职能,尤其是关于音乐授权的事宜。这两家PRO机构可以向企业、广播公司和流媒体服务提供使用这些音乐的许可,其中包括词曲作者、作曲家和其他人持有的使用权。这也包括像Apple Music和Spotify等这样的音乐服务平台,它们需要向PRO支付授权费才能向用户提供可供收听的音乐。

根据这些规则,版权被集中并集体授权给苹果和其他公司,这样音乐就可以被播放,而不必跟每一位作曲家或出版商签订单独的授权协议。这些法令强制要求律师们遵守某些规则如取消独家许可,并确保费用由联邦法官在“费率法院”协商或确定。

现在,DOJ决定保持现行规则而非废除同意法令的决定将迫使各方进行可能代价高昂且耗时长的重新谈判。这可能包括PRO提高向Apple Music和其他公司收取的授权费用乃至拒绝授权。

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多年来,批评人士一直在抱怨这些法令,抱怨的内容包括从法令的年限没有考虑到流媒体音乐等新技术到法令在谈判中强制执行特定的授权条款从而阻碍了创新等。

此外,由于知情同意法令只适用于ASCAP和BMI这两家公司,而这两家公司的市场份额加起来就占到了90%,所以它不会影响到那些可以在没有同样限制的情况下工作的小型专业公司。这包括Pro Music Rights (PMR)组织,其曾于2019年起诉苹果,称其在没有正确授权的情况下在其流媒体平台上播放有版权的音乐。

据悉,美国上一次对音乐授权进行重大更新发生在2018年,当时的《音乐现代化法案》将多种行为结合在一起并细化了法院决定支付比例的程序。

ASCAP和BMI的CEO Elizabeth Matthews和Mike O'Neill在一份联合声明中表示:“尽管我们对没有采取任何行动感到失望,但我们看到司法部处理这些问题的方式发生了怎样的变化,这仍旧是让我们感到鼓舞的。尽管BMI和ASCAP长期以来一直主张更新我们的知情同意法令,但在过去8年里,两个不同的司法部政府进行了两次不同的审查,很明显,修改或终止我们的法令将是非常具有挑战性的。”

美国国家音乐出版商协会主席David israel也对这一决定表达了失望之情,另外他还希望即将上任的拜登政府将采取果断行动从而允许词曲作者和出版商跟苹果及科技公司展开直接谈判。

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