为什么早期人类要离开非洲大陆?

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无论人们从哪个角度看,人类在非洲诞生之地进化并向其他地区扩张迁徙的过程都是非常复杂的,上世纪80年代传统理论认为,大约6万年前,150-1000名智人群体,从非洲东北部出发,穿越中东地区,之后到达欧亚大陆,他们并非首批迁徙的智人,但他们似乎已成为世界其他地区的人类祖先。

这个故事或许可以作为一种理论模型,它建立在来自DNA和化石分析的有力证据之上,但还有一个困扰科学家的问题尚未解决:他们为什么要离开非洲呢?

在科学家提出一些主要理论之前,我们可以考虑需要注意的问题,很可能智人不止一次地离开非洲,而是一直在迁徙离开非洲!在以色列一处遗址发现的早期人类颌骨和牙齿化石证明,18万年前,一个智人游居群体进行了一次远途迁徙,甚至有证据表明,在他们最终走出非洲的前两万年,人类祖先就已到达过阿拉伯内陆地区。

如果人们不从现代人类解剖结构角度进行分析,智人迁徙之旅或许更早,甚至能追溯至200万年前,当时地球上生活着直立人,这是一种更古老的直立猿类,他们在智人进化之前就已走出非洲,进入中国、印度尼西亚和欧洲,定居在非洲的直立人很可能是智人和尼安德特人的祖先。

在围绕迁徙是什么人种、如何离开、到达何处的问题中,最难以理解的就是我们人类祖先为什么要离开自己的家园?我们可能永远都不会知道确切的答案,因为我们无法乘坐“时光机器”返回到6万年前,亲眼观察我们的祖先如何在非洲平原上生活,因为我们只能在间接证据所提供的答案中找到合理解释。

气候变化是早期人类迁徙的“交通灯”

气候变化是科学家认为是影响智人离开非洲的最常引用的理由,推理理论如下:智人是在雨量充沛的气候中繁衍生息,降水量能直接控制植物生长,植物生长影响着我们祖先赖以为生的大型食草动物的密度和多样性,对该生态系统的任何重大改变,都会导致我们的祖先收拾行李离开。

事实上,远古非洲气候系统一直处于变化之中,而且变化很大,例如:地球环绕太阳运行,受某些因素影响可能导致地球轨道偏离,使地球陷入冰河时期,改变了降水量、气候类型、生态系统和整个星球的生物多样性,这对于人类生存是不利的。

地球历史上曾出现多次冰河时期,每次会持续数万年,考古学家发现冰河时期的出现,极大地改变了非洲东北部气候状况,这里是早期人类大规模迁徙最可能经过的通道之一,现今非洲东北部地区(以及中东地区)很容易沙漠化,形成我们祖先很难穿越的沙漠——尤其是现今撒哈拉和阿拉伯地区。

当冰河时期消失之后,就会出现一片万物复苏的景象,非洲东北部部分地区变得郁郁葱葱,生态多样性丰富,形成一条连接非洲和中东地区的通道,研究人员称其为“绿色走廊”,认为这条通道不仅有利于智人迁徙,而且这里是他们迁徙离开非洲的必经之路。

因此,气候变化被设想为早期人类迁徙的“交通灯”,如果气候变化导致沙漠地形遍布非洲北部地区,是否相当于早期人类迁徙的“红灯”?如果气候变化导致茂密植物生长形成绿色生态系统,是否相当于早期人类迁徙的“绿灯”?当前科学家掌握的证据并不全面,亟需进一步验证。

2017年一项研究表明,温暖潮湿的环境被认为是早期人类迁徙的必要条件,但智人生存时期还未出现该环境特征,科学家分析来自“非洲之角”(索马里和埃塞俄比亚地区)的沉积岩芯样本,相关证据表明大约6万年前早期人类离开非洲的时候,非洲东北部气候受到冰河时期的明显影响,当时气候寒冷干旱,所以这些环境因素促使早期人类离开非洲家园,之所以早期人类离开非洲,是因为当时的环境非常恶劣,他们离开非洲的目的是逃离不利生存的环境,寻找更适宜生存的地区繁衍生息。

超新星爆发背后的神秘物质

北京时间1月25日消息,据国外媒体报道,1987年,一颗巨大的恒星在我们的银河系附近爆炸。自从大约四个世纪之间,人类发明望远镜以来,这是最明亮、也是距离地球最近的一次超新星爆发,几乎所有的天文台都把目光聚焦于这次的超新星爆发。也许最令人兴奋的是,一些建造在地底深处的特殊探测器还捕获到从这次爆发中放射出的神秘亚原子:中微子。

或者早期人类根本不采纳该路线方案,而是从非洲南部出口出发,沿着海岸线,在更宜人生存的气候中探索前行。

目前科学家提出一个最新理论,埃塞俄比亚研究发现,事实上远古时期这里的气候比之前预测的更微妙、更多变,可能为早期人类提供短暂的湿润期。

追踪迁徙动物群

从被屠宰的动物和遗骸和古老牙齿上的证据可以清楚地看到早期人类曾猎杀食用大型动物,不仅如此,他们还能充分利用非洲哺乳动物的迁徙路线,例如:大象和野牛,考古学家发现许多早期人类伏击狩猎的证据,他们曾在肯尼亚境内发现一处直立人狩猎地点。

2020年,科学家获得一项惊人的考古发现,在沙特阿拉伯一处湖泊,发现数百头大象、牛、马相互践踏的脚印化石,令人震惊的是这些脚印中有3个属于人类,这是沙特阿拉伯境内发现智人生存的最古老证据。

虽然这项发现不能证明早期人类跟随迁徙动物群而离开非洲大陆,但它能显示早期人类的生存与食物来源密切相关,这就像人类生存与气候变化相关一样,早期人类猎捕的哺乳动物会寻找营养丰富的植物,不同的饮食习惯或许影响着早期人类的迁徙旅行。

友邻式的迁徙

另一种理论认为,并不是生活在非洲东部的早期人类离开非洲大陆,相反,是来自非洲南部的早期人类进行长途跋涉,此外,考古证据表明,非洲南部的早期人类掌握着复杂技术,并且存在一些象征性行为,这些技能和能力在非洲大迁徙中发挥了重要作用,但基因分析对该观点提出了质疑,表明生活在非洲南部的早期人类并不是离开非洲的人类祖先。

基于该理论一种最有可能的情况是,在智人离开非洲大陆之前,一支智人在非洲大陆从南至东进行迁徙,远古时期非洲大陆气候多变,在公元前6万-7万年前的一段“短暂时期”,非洲大陆东部和南部之间一条绿色潮湿走廊打开了,这是非洲南部智人向东迁徙的绝佳机会,该项研究报告发表在2019年发表的《自然科学报告》上。

这些非洲南部智人来到非洲东部与当地居民混居在一起,传授了他们文化和技术,当他们共同生活一段时间之后,非洲东部居民离开了,南部居民继续生活在这里,换句话讲,当有新人搬来的时候,之前的居民该决定搬离此处了。

零假设

依据研究人员建立的迁徙潮建模类型,我们没有必要超越人类行为来理解为什么早期人类要离开非洲,事实上早期人类仅是根据共同特征组建了种群,并保持着区域边界,他们可能出于各种原因自发地迁徙。

在人口密度较高的地方,发生自然迁移的可能性较高,考虑到非洲人口密度最大,数万年前非洲人口密度最大,早期人类从非洲出发,或许是在没有任何气候或者食物的“召唤”下,迁徙到世界各地繁衍后代。

就像这些早期智人不知道他们非洲家园之外还有什么一样,现代人类也在为过去事件的不确定性而挣扎和困惑,目前,我们必须放弃对具体答案的期望,或许我们永远也不会知道是什么促使早期人类离开非洲,每一次探索都可能涉及一个独特的原因。

标签: #科学探索 #为什么早期人类要离开非洲大陆?